19 يناير 2020 الساعة 06:25 م

بعد 250 عام.. تم تحديد التمساح الجوراسي أخيراً

...
14 سبتمبر 2019
بعد ما يقرب من 250 عاماً من اكتشاف الأحفورة في ألمانيا ، تم تحديد تمساح عمره 180 مليون عام أخيراً باعتباره التمساح الجوراسي الشهير بإسمه العلمي "Mystriosaurus laurillardi" . يأتي هذا التحديد الإيجابي بعد مرور 60 عاماً على افتراض علماء الحفريات أن التمساح القديم كان عضواً في نوع مشابه ، يسمى" Steneosaurus bollensis" ، و الذي عاش خلال نفس الوقت الذي عاش فيه "Mystriosaurus" . كان لدى "Mystriosaurus" أنف طويل و أسنان حادة و كان يعتمد على أكل السمك بشكل أساسي في المياه الاستوائية خلال العصر الجوراسي . يُعتقد أن المخلوق يمكن أن يصل طوله إلى 14.7 قدماً . تم تحديد تمساح ما قبل التاريخ أخيراً بعد أن قام فريق من علماء الحفريات ، بعضهم من جامعة إدنبرة ، بمقارنة الحفرية مع الحفريات الأخرى الموجودة في كل من المملكة المتحدة و ألمانيا . خلال هذه العملية ، نجح الفريق في التعرف على جمجمة غامضة أخرى عثر عليها في يوركشاير في القرن التاسع عشر باعتبارها تنتمي أيضاً إلى فصيلة " Mystriosaurus laurillardi ". نظراً لوجود حفريات "Mystriosaurus" في ألمانيا الحالية و المملكة المتحدة ، يعتقد العلماء أن التمساح يمكن أن يسبح و يتنقل بسهولة بين الجزر. و قال رئيس الدراسة ، سفين ساتش : " كان الأمر غامضاً و بدا كأنه التمساح العملاق الاعتيادي و لكن كان لديه أنف أقصر مع فتح الأنف أمامية، في حين أن تمساح الأنف الأحفوري و الحيوانات الحية الأخرى تقريباً يتم وضع فتحة الأنف على قمة الأنف و ليس في المقدمة ". أضاف زميله الباحث الدكتور مارك يونج ، من كلية علوم الأرض بجامعة أدنبرة قائلاً : " إن اكتشاف التاريخ المعقد و تشريح الأحافير مثل أحفورة "Mystriosaurus" أمرٌ ضروري إذا أردنا أن نفهم تنوع التماسيح خلال العصر الجوراسي . خاصةً أن الزيادة السريعة في التنوع البيولوجي بين 200 و 180 مليون سنة ما زالت غير مفهومة بشكل جيد ".