الحيوانات

انخفاض سريع في عدد السلاحف الجلدية العملاقة في المحيط الهادئ

8 نيسان 2021 21:36

كان العلماء يوثقون السلاحف البحرية العالقة على شواطئ كاليفورنيا منذ ما يقرب من 40 عاماً عندما لاحظوا أن السلاحف الجلدية الضخمة، وهي السلاحف البحرية الضخمة التي يعود تاريخها إلى عصر الديناصورات، كانت من بين تلك السلاحف التي جرفتها المياه على الشاطئ، كان الأمر غريباً لأن أقرب مجموعة معروفة من العمالقة كانت على بعد عدة آلاف من الأميال في مياه أمريكا الوسطى والجنوبية.

قاد وجودهم الغامض الباحثين إلى اكتشاف مذهل، كانت مجموعة فرعية من السلاحف الجلدية التي تفقس على الشواطئ في إندونيسيا وبابوا غينيا الجديدة وفانواتو وجزر سليمان تهاجر حوالي 11000 كيلو متر عبر المحيط الهادئ إلى المياه الباردة قبالة الساحل الغربي للولايات المتحدة، حيث يأكلون قنديل البحر قبل السباحة عائدين مرة أخرى، وأذهلت هذه الرحلة الملحمية العلماء.

وقال سكوت بنسون، عالم البيئة في إدارة مصايد الأسماك التابعة للإدارة الوطنية للمحيطات والغلاف الجوي في مونتيري: "هناك طيور تذهب إلى أبعد من ذلك، لكنها تطير، وهناك قرش حوت قد يسبح قليلاً، لكن ليس من الضروري أن يصعد ليتنفس الهواء، لكن هذا الحيوان يدفع المياه في الواقع على طول الطريق عبر المحيط الهادئ، إنه فعلاً حيوان مهيب."

ولكن الآن، تماماً كما بدأ العلماء في فهم الرحلة المذهلة، بدأت السلاحف تختفي، وبسرعة.

ففي أقل من 30 عاماً، انخفض عدد السلاحف الجلدية في غرب المحيط الهادئ في مجموعات البحث عن العلف قبالة كاليفورنيا بنسبة 80 ٪، وأظهرت دراسة حديثة شارك في تأليفها بينسون انخفاضاً سنوياً بنسبة 5.6٪، وهذا مطابق تقريباً للانخفاض الموثق على بعد آلاف الأميال عند التعشيش على الشواطئ. 

وأكد بنسون أنه تم إحصاء حوالي 1400 أنثى بالغة على شواطئ التعشيش في غرب المحيط الهادئ، انخفاضاً من عشرات الآلاف من السلاحف قبل بضعة عقود، وهناك ما لا يقل عن 50 أنثى تبحث عن الطعام قبالة كاليفورنيا.