العلوم

الحفاظ على الطبيعة لها أثر مهم في حماية الإنسان من الأوبئة المستقبلية

6 نيسان 2021 12:15

تصف دراسة جديدة من معهد كاري لدراسات النظم البيئية كيف يساعد تنوع الحياة البرية في حماية صحة الإنسان، حيث أفاد الخبراء أن استعادة الطبيعة والحفاظ عليها أمر بالغ الأهمية لمنع الأوبئة في المستقبل.

لاحظ الباحثون أن مجموعة متزايدة من الأدلة تشير إلى أن فقدان التنوع البيولوجي يزيد من تعرضنا لمسببات الأمراض الحيوانية المنشأ الجديدة. 

وقالت البروفيسور فيليسيا كيسينغ، مؤلفة الدراسة الرئيسية: "هناك أسطورة مستمرة مفادها أن المناطق البرية ذات المستويات العالية من التنوع البيولوجي هي نقاط ساخنة للأمراض، وأن المزيد من التنوع الحيواني يجب أن يعادل مسببات الأمراض الأكثر خطورة، لكن تبين أن هذا خطأ، فالتنوع البيولوجي لا يمثل تهديداً لنا، فهو في الواقع يحمينا من الأنواع التي من المرجح أن تسبب الأمراض".

تنجم الأمراض الحيوانية المنشأ مثل كورونا والإيبولا عن مسببات الأمراض التي يمكن أن تنتقل من الحيوانات إلى البشر، ومع ذلك، تختلف أنواع الحيوانات في قدرتها على نقل مسببات الأمراض المعدية.

وقال المؤلف المشارك في الدراسة وعالم بيئة الأمراض ريك أوستفيلد: "تتفق الأبحاث حول أن الأنواع التي تزدهر في المناظر الطبيعية المتقدمة والمتدهورة غالباً ما تكون أكثر كفاءة في إيواء مسببات الأمراض ونقلها إلى البشر".

"في المناظر الطبيعية الأقل اضطراباً مع المزيد من التنوع الحيواني، تكون هذه الخزانات الخطرة أقل وفرة ويكون التنوع البيولوجي له تأثير وقائي."

تشمل الثدييات التي من المرجح أن تنقل مسببات الأمراض المعدية إلى البشر القوارض والخفافيش والقرود والحيوانات آكلة اللحوم، وقال الباحثون: "من المرجح أن يأتي العامل الممرض التالي الناشئ من جرذ أكثر من وحيد القرن".

وأوضحت البروفيسور كيسينغ أن هذا يرجع إلى أن الحيوانات التي لها تاريخ حياة سريع تميل إلى أن تكون أكثر كفاءة في نقل مسببات الأمراض، وقالت: "الحيوانات التي تعيش بسرعة، وتموت صغاراً، وتنضج جنسياً مبكراً مع الكثير من الأبناء تميل إلى الاستثمار بشكل أقل في استجاباتها المناعية التكيفية، وغالباً ما يكونون أفضل في نقل الأمراض، مقارنةً بالحيوانات ذات العمر الأطول والتي تتمتع بمناعة تكيفية أقوى ".

ومع فقدان التنوع البيولوجي في النظام البيئي، تميل الأنواع الأصغر التي تعيش بسرعة وتموت في سن صغيرة إلى أن تكون أكثر نجاحاً، حيث أظهرت الدراسات السابقة أن التنمية البشرية عادة ما تزيد من وفرة الأنواع المضيفة حيوانية المصدر، مما يقرب الناس والحيوانات الخطرة من بعضهم البعض.